Kromě Slunce, které září téměř stejně, existují i hvězdy, které mění svou jasnost více či méně rychle.

První proměnná hvězda byla objevena dánským amatérským pozorovatelem Davidem Fabriciusem v roce 1596. Proměnná hvězda se nazývá Mira („podivuhodná hvězda“) a najdeme ji v souhvězdí Velryby. V periodě kolem 332 dní se mění její jasnost mezi 2.magnitudou (jasnost jako Polárka) a 9. magnitudou (neviditelná pouhýma očima). Od té doby astronomové odhalili mnoho tisíc proměnných hvězd, i když většina z nich nemění svou jasnost tak zřetelně.

Pulzující proměnné hvězdy

Někteří červení veleobři mění svou jasnost velmi pravidelně. Pulzují směrem dovnitř a ven jako struna na hudebním nástroji. Proměnní veleobři s hmotnostmi převyšujícími 3x až 10x hmotnost Slunce se řadí mezi cefeidy podle hvězdy Cephei, která je typickým příkladem. Během pulsů cefeidy se mění nejen její zářivý výkon, ale i velikost a povrchová teplota. Dá se říci, že většina červených veleobrů je do jisté míry proměnná.

nepravidelné proměnné hvězdy

Některé hvězdy jsou nepravidelně proměnné. Např. R Coronae Borealis jednou za několik let prudce sníží svou jasnost a pak se postupně vrátí k normálu. Tyto náhlé a nepředvídatelné změny jasnosti by mohly být způsobeny vyvrhováním mračen uhlíku, který by bránil průchodu světelným paprskům.

Eruptivní hvězdy

Slunce má rozsáhlé magnetické pole, které způsobuje sluneční erupce a skvrny. U některých červených trpaslíků však magnetické pole ovlivňuje jejich život mnohem více než život Slunce. Erupce vyvolané magnetickým polem dosahují obrovských rozměrů. Jednou z těchto eruptivních hvězd je Proxima Centauri. Záblesky této hvězdy trvají jen několik málo minut a nedají se předpovědět.


život hvězd