Hvězdy jsou veliké koule žhavých plynů, které drží pohromadě vlastní gravitace. Hvězdy jsou různě velké a mohou být miliardy let staré.

Nejbližší hvězda Zemi:Slunce Můžeme pozorovat různě staré hvězdy. Stále vznikají nové hvězdy a staré zanikají. Když se ve hvězdě zapálí termonukleární reakce, zůstává neměnná několik miliard let. Dostala se na tzv. hlavní posloupnost, kde se nachází i naše Slunce. Během této dlouhé doby hvězda poklidně spaluje svůj vodík v helium. Existují ale také hvězdy, které nejsou tak stálé, jako Slunce a které svou jasnost periodicky mění. Nazývají se proměnné hvězdy. Slunce žije docela osamoceně, oddělené od ostatních hvězd mezihvězdným prostorem. Ostatní hvězdy pozorujeme nejen samostatně, ale i (stejně často) ve dvojicích pojmenovaných dvojhvězdy. Můžeme též pozorovat hvězdokupy, které jsou seskupením stovek tisíc hvězd.

Nejbližší hvězdy

jméno vzdálenost (svět.let) hvězdná velikost souhvězdí
Proxima Centauri 4,2 15,5 Kentaur
Alfa Centauri A,B 4,4 4,4 ; 5,7 Kentaur
Barnardova hvězda 6,0 13,2 Hadonoš
Wolf 359 7,8 16,7 Lev
BD 2147 8,2 10,5 Velká medvědice
L726-8, UV Ceti 8,4 15,5 ; 16,0 Velryba
Sirius A,B 8,7 -1,4 ; 11,2 Velký pes
Ross 154 9,5 13,5 Střelec
Ross 248 10,4 14,8 Andromeda
Epsilon Eridani 10,8 6,1 Eridan


vznik hvězd hvezdokupy hlavní posloupnost dvojhvězdy Slunce zánik hvězd